科学家新发现一颗小行星或将撞击地球,世界末日真的要来了?

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6500万年前的灾难,让人类至今胆战心惊。

那一次,撞击地球的小行星终结了恐龙时代。

今天,当天文学家再次宣布,发现了一颗或将撞击地球的小行星时,无疑又吊起了人们那颗悬着的心。

这颗编号为2022 AP7的小行星直径1.5公里,是新发现的三颗近地小行星之一,它们隐藏在内太阳系里。由于太阳光线过于强烈,天文学家在这一区域搜寻小行星的难度很大。

不过,天文学家利用黄昏时段的短暂窗口期,争取到比较好的观测条件,成功发现了这三颗近地小行星。

2022 AP7被发现时,它离地球大约有三千万公里远,这样的距离看来还十分安全,但计算结果显示,假如它的轨道未来没有发生变化,那么它就会不断靠近地球,直至在交叉点位置和地球来个亲密接触。

用模拟软件模拟这次亲密接触会发现,地球并无大碍,碗大的疤。

但人类就不一定能幸免了,一旦发生碰撞,这颗隐形杀手会产生相当于三亿颗原子弹的爆炸量。

爆炸还仅仅是灾难的序曲,随之而来的是十级以上的超级地震,地震再接连引发海啸和火山爆发,

假如你幸运地存活了下来,你还要面临更严峻的考验。爆炸和火山喷发产生的尘埃将随着环流扩散到全球,从而开启新的冰河时代。大量的动植物灭绝,整个生态系统面临崩溃,直至最后,人类看见自己的灭绝。

难道我们就该惶惶不可终日,坐等“末日”的到来?

其实大可不必这么紧张,至少一百年内,都不会有行星和地球相撞,我们仍然有大把时间来未雨绸缪。

真要来了,怎么办?

目前成熟的思路是改变小行星轨道以避免其撞击地球,或者将小行星分裂为碎片以避免或者降低对地球的危害。

2005年,美国人曾实施了一项“深度撞击”任务,利用一个质量为370公斤的铜质撞击器撞击了一颗彗星,验证了利用动能撞击防御小行星的可行性。

美国国家航空航天局在今年九月份也成功利用航天器将小行星“迪莫弗斯”撞离原运行轨道。

利用核弹也是被考虑的方法之一,分两种具体方案:一种是直接用核弹撞击小行星,将较大的小行星炸成碎片。

另一种是让核弹在小行星附近引爆,通过爆炸产生的热能灼烧小行星的一侧,当表面物质蒸发时,可能会改变小行星的运动速度和方向,从而避免与地球的正面撞击。

以上两种方法都属于瞬时作用,也就是说,是否成功,马上就可以得到结果。

很多科学家还比较喜欢长期作用的方式。其中之一,就是在小行星上安装一些太阳帆,利用太阳光产生的轻微压力,改变小行星的运动方向。或者,从地球上发射激光,持续性地对小行星进行加热,只要时间足够,小行星就会一点点地改变其轨道。

但是这些长期作用的方式还处于设想阶段,并没有得到过验证。

不管怎么说,假如那天真的来临,人类或许已经找到了拯救自己的最好方法。毕竟,人类的智慧远不是恐龙所能比的。

以下是一篇有关2022 AP7的英文报道,一起来看一下吧。

材料来源:

An international team of astronomers recently announced the discovery of a large asteroidwhose orbit crossesthat of Earth, creating a small chance far in the future of a catastrophic collision.

一个由天文学家组成的国际团队最近宣布,他们发现了一颗巨大的小行星,它的轨道与地球的轨道相交,有可能会在很久之后造成毁灭性的撞击。

asteroid n[C] 小行星

orbit n[C](环绕地球、太阳等运行的)轨道

cross vt vi(与……)相交

catastrophic adj毁灭性的;灾难性的

collision n[C] [U] 碰撞事故

The 1.5-kilometer-wide asteroid, named 2022 AP7, was discovered in an area difficult to spot objects due tothe glarefrom the sun. It was found along withtwo other near-Earth asteroids using a high-tech instrument on the Blanco telescope in Chile that was originally developedto study dark matter.

这颗1.5公里宽的小行星被命名为2022 AP7,它被发现的地方因太阳的光线太强而难以观测到天体。一同被发现的还有另外两颗近地小行星,它们是通过智利的布兰科望远镜上的高科技仪器发现的,该望远镜本来是用来研究暗物质的。

spotvt 看见;发现

object n[C] 实体;物体

due to 由于

glare n[U] 刺眼的强光

along with 与……一起

develop vt研制;研发

dark matter 暗物质(指太空中不反射光的物质)

2022 AP7 crosses Earth’s orbit, which makes it a potentially hazardousasteroid, but it currently does not now or anytime in the future have a trajectorythat will have it collidewith the Earth. The potential threat comes from the fact that like any orbiting object, its trajectory will be slowly modifieddue to myriad gravitationalforces, notablyby planets. Forecasts are therefore difficult in the very long term.

2022 AP7会穿越地球轨道,这使它成为一颗具有潜在危险的小行星,但不管是目前还是将来,它都没有与地球相撞的轨道。其潜在威胁来自于:与任何沿轨道运行的天体一样,2022 AP7的轨道会因无数的引力(尤其是行星的引力)而渐渐改变。因此,很难做到特别长远的预测。

hazardous adj危险的;有害的

trajectory n[C] 轨道;轨迹

collide vi碰撞;相撞

modify vt更改;修改

myriadadj 无数的;大量的

gravitational adj 引力的;重力引起的

notably adv尤其;特别

in the long term 长期

2022 AP7 takes five years to circle the sun under its current orbit, which at its closest point to Earth remain several million kilometers away. The risk is therefore very small, but in case ofa collision, an asteroid of that size would have a devastating impact on life. The dust launchedinto the air would have a major cooling effect, provokingan extinction event that hasn’t been seen on Earth in millions of years.

2022 AP7在当前轨道下绕太阳一周需要五年的时间,期间它离地球最近的距离仍有数百万公里远,因此相撞的风险非常小,然而一旦发生碰撞,这种体量的小行星将对地球的生命产生毁灭性的影响。喷射到空气中的尘埃会产生巨大的冷却效应,引发地球上数百万年未见过的物种灭绝事件。

in case of 如果发生……;若在……情况下;万一

devastating adj毁灭性的

launchvt 发射

provokevt 引起;引发

However, finding planet-killing asteroids isn’t scary, not finding them would be scary. Knowing where these asteroids are and where they’re headed is criticallyimportant. Our defensivecapability against asteroid strikes is in its infancy, so advance notice of asteroids that could cross Earth’s orbit is critical. We’ll need time to prepare.

然而,发现灭霸小行星并不可怕,可怕的是没有发现它们。知道这些小行星在哪儿、会去哪儿极其重要。我们对小行星撞击的防御能力还处于初级阶段,因此提前知道都有哪些小行星会与地球轨道相交显得尤为重要,因为我们需要时间准备。

critically adv 极重要地

defensive adj 防御的;保护的

infancy n[U] 初期

Some 30,000 asteroids of all sizes, including more than 850 larger than a kilometer wide, have been cataloged in the vicinity ofthe Earth, earning them thelabel“Near Earth Objects” (NEOs). None of them threaten Earth for the next 100 years.

在地球附近,差不多有三万颗大小不一的小行星被记录在册,它们被称为“近地天体”,其中有850多颗的直径超过了一公里。在未来的一百年内,这些小行星都不会对地球造成威胁。

catalog vt把……列入目录中

in the vicinity of 在……附近

label n[C] 称呼;叫法

In preparation for a future discovery of a more threatening object, NASA conducteda test mission in late September in which it collided a spacecraft with an asteroid, proving that it was possible to change its trajectory. The mission was the first test of a planetarydefence system designed to prevent a potential doomsday meteoritecollision with Earth and marked that humanity altered the motion of a natural bodyin space for the first time.

为了备战将来更具威胁性的天体,美国航空航天局在九月底进行了一场测试任务,他们利用航天器撞击一颗小行星,最后证明改变小行星的运行轨道是可行的。此次任务是对行星防御系统的首次测试,这一系统是为阻止陨石撞地球这种世界末日事件的发生而设计的。这一任务还标志着人类首次改变了太空中自然天体的运动。

in preparation for 为……做准备

conduct vt 进行;实施

planetary adj行星的

doomsday n[U] 世界末日

meteorite n[C] 陨石

alter vi vt(使)变化;(使)改变

body n[C] 天体(恒星、行星等)

in space 在太空中

检测题

一、语法填空

科学家新发现一颗小行星或将撞击地球,世界末日真的要来了?

阅读下面短文,在空白处填入1个适当的单词或括号内单词的正确形式。

An international team of astronomers recently announced the discovery of a large asteroid whose orbit crosses that of Earth, 1 (create) a small chance far in the future of a collision. The 1.5-kilometer-wide asteroid, 2 (name) 2022 AP7, was found along with two other near-Earth asteroids. 2022 AP7 crosses Earth’s orbit, which makes 3 a potentially risky asteroid, but it 4 (current) does not now or anytime in the future have a trajectory that will have it collide with the Earth. The potential threat comes from the fact 5 like any orbiting object, its trajectory will be slowly changed due to a large number of gravitational forces. 6 (forecast) therefore are difficult in the very long term. The risk of collision is very small, 7 in case of a collision, an asteroid of that size would have a devastating impact 8 life. However, finding planet-killing asteroids isn’t scary, not finding them would be scary. Knowing where these asteroids are and where they’re headed is critically important. In 9 (prepare) for a future discovery of a more threatening object, NASA 10 (conduct) a test mission in late September in which it collided a spacecraft with an asteroid, proving that it was possible to change its trajectory.

二、汉译英

科学家新发现一颗小行星或将撞击地球,世界末日真的要来了?

根据所给提示翻译下列句子。

1. 所有的水资源短缺都是人类行为造成的。(due to)(2013 安徽)

2. 他上周和家人一同去欧洲度假了。(along with)

3. 从长远来看,这个计划将会产生非常积极的影响。(in the long term)

4. 万一发生火灾,所有出口必须保持畅通。(in case of) (2007 天津)

5. 他正收集资料为实验作准备。(in preparation for)

一、

1. creating 2. named 3. it

4. currently 5. that 6. Forecasts

7. but 8. on 9. preparation 10. conducted

二、

1. All water shortages are due to human behavior.

科学家新发现一颗小行星或将撞击地球,世界末日真的要来了?

2. He went on vacation to Europe last week, along with his family.

3. The plan should have very positive results in the long term.

4. In case of fire, all exits must be kept clear.

5. He is collecting material in preparation for the experiment.

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