人形机器人在儿童心理健康评估领域的广阔前景

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NAO 帮助进行心理健康评估

儿童的焦虑和抑郁正在成为全球日益关心的心理健康问题。据 JAMA Pediatrics 杂志上发表的一项研究称,在新冠疫情前,儿童的焦虑和抑郁症状呈上升趋势,而在疫情期间,患者比疫情前又增长了一倍。英国研究人员表示:由于资源有限且理解和解决儿童需求存在困难,医疗和心理领域迫切呼吁关注健康问题儿童数量的增加。

更科学的测试

在第三十一届IEEE人机交互通信国际会议上,来自剑桥大学的精神病专家、机器人专家和计算机科学家发表了一项最新研究。研究表明,与父母和自我测试相比,人形机器人能够更好地帮助发现儿童心理问题。

人形机器人在儿童心理健康评估领域的广阔前景

研究中,科学家们使用了软银机器人的 NAO 人形机器人平台,身高仅58公分的 NAO 外表可爱亲人,其多个触摸传感器、4个扬声器、两个2D相机以及超过二十种语言的语音识别和对话功能可以充分帮助评估儿童的心理健康状况。

研究开始前,来自英国剑桥的28位8至13岁的儿童及他们的监护人填写了标准版的心理健康评估问卷。接下来,就是和 NAO 的45分钟1对1交流时间了。

人形机器人在儿童心理健康评估领域的广阔前景

NAO 机器人在研究过程中会遵循预先编写的脚本,与孩子们进行互动。它会要求孩子们完成一些任务,这些任务的灵感来源于儿童认知心理学领域的标准化测试。具体来说,NAO会问四种类型的问题:一组关于他们上周经历的积极或消极情绪的开放式问题,一份简短的心情与情感问卷,一项儿童感知测试,以及一组修订版的儿童焦虑和抑郁量表。

人形机器人在儿童心理健康评估领域的广阔前景

根据评估结果,在三组测试中,与自我报告和父母报告的模式相比,机器人评估是识别儿童心理健康异常最合适的模式。

更真实的反应

儿童表示,他们更喜欢和机器人进行互动,并在互动过程中提供了与人类采访者相比更完整、更亲密、更真实的信息。因为他们认为 NAO 是完全无害的,这与面对人类采访者时恰恰相反。

研究人员强调说:“孩子们把机器人看作知己,觉得自己不会因为和机器人分享秘密而遇到麻烦。” 比起面对成年人,儿童更倾向于对机器人倾诉自己的隐秘故事,比如他们曾经被霸凌的经历。

在互动过程中,儿童可以通过言语来回复机器人的问题,也可以通过触摸 NAO 配有传感器的部分来回应,比如 NAO 的手和脚。同时,儿童身上也佩戴了其他传感器,用来测量心率、眼睛和头部的运动以及其他压力指标。

更轻松的交流

NAO 并不是要取代儿童与治疗师或儿童与亲属之间的关系,而是会帮忙提供更完整的情况和补充信息。

这在发生新冠疫情后极为重要。在疫情期间,实施了许多的防范措施,如隔离、远程学习等,不仅仅是儿童,包括成年人在内的社交都或多或少地被限制,所造成的危害正在日益显现。无接触式检查能减小感染病毒的风险,更好地保障儿童的健康和安全。

在下一阶段的实验中,将会研究更大、更多样化的儿童样本,并通过视频聊天(而不仅仅是面对面)来测试作为对话者的机器人。期待 NAO 能作为有效评估心理健康的手段,得到更加广泛的应用。

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